Annual Conference of the AQIA dedicated to #FoodAllergen Management

Food Allergen Management, Emerging Issues and Perspectives is the theme chosen this year for the annual meeting of the Association Québecoise pour l’innocuité alimentaire.

This meeting is to be held in Quebec City, QC, Canada on Sept 30-Oct 1st, 2015.

Take note of key speakers from Canada, the United States, Europe and Australia. Various topics will be discussed dealing with the the public health impacts of food allergens, food allergen management by the food industry, regulatory management of this issue, emerging issues of allergen thresholds and their possible use in risk management considerations, as well as food allergen analytical method development and applications in food allergen control by the food processing sector.

The organizers are still looking for sponsors for this event, so feel free to contact: Andrée Lagacé at or by phone at (418) 656-3951

More information on this event can be obtained though the AQIA Website.

The preliminary programme for this event is attached:

Enhanced meat labeling requirements and guidance to support #foodsafety

Example of Mechanically Tenderized Beef Labeling according to the new regulations / Exemple d'étiquetage requis par le nouveau régelement

Example of Mechanically Tenderized Beef Labeling according to the new regulations / Exemple d’étiquetage requis par le nouveau réglement

Canada’s new labeling requirements for mechanically tenderized beef are in effect as of today, August 21st, 2014. Health Canada announced the coming into force today on its website.

In June 2014, Health Canada’s Food Directorate issued guidance on how these regulatory requirements are to be implemented. This guidance was previously discussed on this blog.


These requirements are meant to create consistency in the way information is displayed on food labels, to support consumer choice and enable enhanced food safety practices such as following the relevant advice about cooking temperatures, as an additional measure to prevent foodborne illnesses.

Additional guidance was also made available by Health Canada to support consistency of labeling for raw meat and poultry . This guidance, when followed by processors and retailers, will result in labels that clearly display safe handling information useful to consumers to prevent food safety incidents and food borne illnesses.

Example of best practices  to present safe handling information on ground meat labels

Example of best practices to present safe handling information on ground meat labels


Labelling of mechanically tenderized beef – Publication in Canada Gazette Part II and guidance document

Health Canada published its final regulatory requirements related to mandatory labeling of mechanically tenderized beef in part II of the Canada Gazette on May 21st, 2014.

In comparison to the initial set of requirements previously described on this blog, you will note that some changes were introduced to ensure more flexibility of application of the labeling requirements where applicable, while maintaining the main objective of ensuring that consumers are duly informed when beef is mechanically tenderized through a statement on the label, in a consistent and clear fashion. These changes are the result of the consultation process and the feed-back from the stakeholder community.

Health Canada’s Food Directorate published a guidance document to support the industry sector’s readiness for the implementation of these requirements upon the coming into force of the regulations, planned for August 2014.

Proposed changes to nutrition labelling rules in the United States

Proposed Label - Whats the Difference

The US Food and Drug Administration announced proposed changes to the nutrition facts panels that appear on prepackaged foods, as part of an overhaul of nutrition labeling requirements.

The proposed changes are quite significant and include updates of the Daily values for some nutrients to reflect the latest scientific advice provided by the Institute of Medicine (IOM). They also include updates to the serving size that ought to be presented on the food label as well as the list of core nutrients subject to mandatory declaration.

Questions were posed as to whether Canada’s requirements are meant to follow suit. The Government of Canada has committed through the most recent Speech from the Throne to consult with Canadian consumers and parents with the purpose of improving nutrition information on food labels. This step is currently under way and is critical to characterize Canadian consumers’ understanding of nutrition information presented on food labels, consumers’ interests, their concerns and what they identify as areas requiring improvement.

Canada’s nutrition labelling requirements are also grounded in scientific evidence. In fact, a number of reviews of the IOM were co-funded by US agencies and Health Canada. This will likely support further alignment of some requirements related to nutrition labeling between Canada and the United States.

Reflecting the Canadian context will be pivotal for any changes made to Canada’s nutrition labeling requirements to better serve Canadian consumers’ needs and help them make informed nutrition and dietary decisions.

Study confirms that the Canadian #glutenfree threshold is sound and protective

A study Estimated Levels of Gluten Incidentally Present in a Canadian Gluten-Free Diet, using most up to date information . The study examined several scenarios of gluten exposure experienced by Canadians with Celiac disease, following a gluten free diet. The study confirms that with a threshold set at 20 ppm of gluten in “gluten free foods” as adopted by Health Canada, Canadians’ exposure to gluten residues would be maintained at levels lower than 10 mg per day, which is the clinical gluten threshold currently established for individuals with Celiac disease. The study also identifies areas of priority for food commodities targeted and consumed by Canadians with Celiac disease. These commodities need to be consistently maintained Gluten free i.e. levels of gluten detected should consistently be lower than 20 ppm (mg/kg).


Consultation sur l’étiquetage obligatoire du bœuf attendri mécaniquement

Une proposition de changement réglementaire au règlement sur les aliments et les drogues, imposant l’étiquetage obligatoire du bœuf attendri mécaniquement a été récemment publiée dans la partie I de la Gazette du Canada.

Proposition réglementaire pour l’étiquetage obligatoire de bœuf attendri mécaniquement

Que comportent ces changements ?

Le nouveau règlement propose de modifier la partie B « Aliments », du Règlement sur les aliments et drogues pour :

  • ajouter une définition du « bœuf attendri mécaniquement »;
  • interdire la vente de bœuf attendri mécaniquement au Canada à moins qu’il soit étiqueté de façon adéquate, c’est-à-dire que le support principal d’affichage de l’emballage respecte les exigences d’étiquetage suivantes :
    • que la mention « attendri mécaniquement » y figure (ce qui permet la lisibilité de cette mention);
    • qu’il comporte des instructions de cuisson indiquant qu’il faut cuire le bœuf attendri mécaniquement attendri à une température interne d’au moins 63 °C;
    • qu’il comporte une instruction de cuisson additionnelle, si le produit est un bifteck attendri mécaniquement devant indiquer qu’il faut le retourner au moins deux fois durant la cuisson.

Les modifications proposées des dispositions réglementaires sont censées entrer en vigueur une fois cette consultation terminée et trois (3) mois après la publication du règlement final dans la partie II de la  Gazette du Canada.

Pourquoi ces changements ?

Les objectifs de ce changement réglementaire sont d’aider le consommateur à identifier de façon systématique les produits du bœuf attendri mécaniquement. Il s’agit aussi de fournir au consommateur des instructions sur la cuisson sécuritaire de ces produits qui sont de nature à contribuer à minimiser le risque potentiel de maladies d’origine alimentaire, potentiellement liées à ce produit.

En 2012, 18 cas de maladie d’origine alimentaire causée par la présence d’E. coli O157 ont été déclarés dans une éclosion de maladie au Canada associée à des produits de bœuf contaminé vendus par la compagnie XL Foods Inc. Au cours de l’enquête sur la salubrité des aliments qui a suivi cette éclosion, plusieurs cas ont été considérés comme vraisemblablement liés à la consommation du bœuf attendri mécaniquement au niveau du commerce de détail. Santé Canada a alors décidé de conduire une évaluation des risques associés au bœuf attendri mécaniquement et de faire des recommandations afin d’aider à réduire les risques pour le consommateur.

L’attendrissement mécanique de la viande est une pratique répandue, utilisée par les usines de transformation, les services et les détaillants alimentaires depuis de nombreuses années, pour améliorer la tendreté et le goût de la viande de bœuf cuite. Le procédé d’attendrissement mécanisé de la viande consiste à recourir à des instruments tels que des aiguilles ou des lames servant à casser, à pénétrer et à perforer la surface de la viande. Le processus peut aussi impliquer l’injection d’une marinade ou d’une solution attendrissante.

Si la surface de la viande s’avérait contaminée par des bactéries, il est vraisemblable que ces bactéries puissent être transférées de la surface vers le centre de la viande durant le procédé d’attendrissement. Ce qui conduit à augmenter le risque que courent les consommateurs si la viande n’était pas préparée ou cuite en conséquence.

Un simple examen visuel de la viande ne permet pas de déceler si elle a été soumise à ce procédé d’attendrissement mécanique, d’où l’importance de recourir à l’étiquetage de ces produits afin que les consommateurs arrivent à les reconnaitre et prennent les précautions nécessaires quant à leur préparation et à leur cuisson.

Ce changement réglementaire est basé sur une évaluation scientifique

En mai 2013, Santé Canada a complété une évaluation des risques pour la santé concernant la présence de l’E. coli O157 dans les produits de bœuf attendri mécaniquement. Les résultats de cette évaluation ont indiqué que ces produits pouvaient poser un risque accru d’un facteur cinq (5) en comparaison avec des coupes de bœuf intactes. Il est aussi avéré que la présence de la souche de l’E. coli O157 dans les aliments cause de graves maux d’estomac, de la diarrhée et des vomissements. De plus, des complications d’une infection à l’E. coli O157 peuvent conduire à des conditions encore plus graves telle une insuffisance rénale. L’évaluation a également permis de déterminer que, sans étiquetage, il est difficile pour les consommateurs Canadiens de savoir si les produits ont subi ce procédé d’attendrissement mécanique et donc de prendre des précautions supplémentaires pour leur préparation et leur cuisson

L’évaluation des risques pour la santé, Observations Issues de L’évaluation des Risques pour la Santé que Comporte la Présence d’Escherichia coli O157 dans les Produits de Bœuf Attendris Mécaniquement au Canada a été publiée le 28 mai 2013, et est disponible en ligne : Évaluation du risque qui sous-tend la proposition règlementaire

À la suite de l’éclosion alimentaire de 2012, Santé Canada et l’Agence de la santé publique du Canada ont émis une recommandation provisoire de faire cuire le bifteck et les coupes de bœuf attendris mécaniquement à une température interne d’au moins 71 °C (160 °F). Cependant, de nouvelles données scientifiques appuient de nouvelles recommandations de cuisson. Notamment, la température interne minimale de cuisson des produits de bœuf mécaniquement attendri a été estimée à 63 °C (145 °F) et a été jugée adéquate pour conduire à une protection optimale des consommateurs. Il a été aussi déterminé qu’il fallait retourner le bifteck attendri mécaniquement au moins deux fois durant la cuisson pour que la température soit uniforme dans toute la viande.

Contexte plus général pour cette mesure :

Le 17 mai 2013, dans le cadre du Plan d’action pour assurer la salubrité des aliments au Canada, le gouvernement du Canada annonçait son projet de mettre en œuvre les exigences d’étiquetage pour tous les produits de bœuf attendri mécaniquement vendus au Canada. À la suite de cette annonce, l’Agence Canadienne d’Inspection des Aliments (ACIA) modifia son Manuel des méthodes de l’hygiène des viandes (MDM) en vertu du Règlement de 1990 sur l’inspection des viandes (RIV) pour imposer aux établissements agréés et enregistrés auprès de l’ACIA qui produisent des coupes de bœuf attendri mécaniquement de les étiqueter comme « attendris mécaniquement ». L’obligation a aussi inclus la nécessité d’indiquer des instructions de cuisson. Par conséquent, les établissements agréés par l’ACIA et de nombreux détaillants nationaux se conforment déjà à des exigences d’étiquetage de ces produits. Par contre les établissements non agréés par l’ACIA et les petits détaillants, y compris les bouchers, ne suivent pas cette pratique. La présente proposition règlementaire vise à corriger cette lacune et à créer un environnement règlementaire uniforme.

De plus, cette mesure représente une des mesures dans la mise en œuvre du Cadre pour des Aliments sains et salubres pour les Canadiens  que la ministre fédérale de la Santé a annoncé en novembre 2013. Ce cadre vise entre autres à améliorer les informations dont les canadiens disposent pour faire des choix alimentaires sains et sécuritaires.